Who’s Investigating The NYC Mayor Campaign

When the FBI raided the home of a top fundraiser for New York City Mayor Eric Adams last week, it thrust the mayor's relationship with interests in a faraway country to the core of city politics.

At the center of the suspected scandal—which has the feds reportedly probing whether authorities in Turkey funneled money to Adams’ mayoral campaign through local straw donors—is KSK Construction. And a Daily Beast investigation into KSK reveals a key piece of information: how much the company has relied on a bank under the Turkish government’s control for financial help.

It turns out that Turkiye Vakiflar Bankasi, a bank owned by the Turkish government, has underwritten KSK’s activities for years in the five boroughs—with the construction firm, its principals, and its affiliates receiving at least $14.9 million in loans from the bank. The lender has also extended KSK and its associates lines of credit worth $7.4 million.

An operator who answered the phone at KSK—formerly called Kiska and linked to a larger Turkish infrastructure firm—initially hung up on The Daily Beast on Monday. On a second attempt, a representative for the firm declined comment before abruptly hanging up again.

According to the bank’s website, Turkey’s sovereign wealth fund controls almost three-quarters of the bank’s shares, while the country’s Ministry of Finance and Treasury holds a nearly 15 percent stake. The lender did not respond to messages The Daily Beast left through its online portal and its Manhattan office. KSK’s relationship with the bank—commonly called Vakifbank and abbreviated in most New York City Register filings as T. Vakiflar Bankasi—dates back more than a decade and has been renewed as recently as this past May, though the loans in question do not precisely align with Adams’ ascendance to City Hall.

Instead, the documents The Daily Beast uncovered show that an arm of the Turkish state has long bankrolled KSK’s activities in New York City

Among the loans Vakifbank has proffered KSK is a $3.5 million mortgage granted to a subsidiary called MKD

Group for the development of residential properties in Brooklyn in 2010, as well as $2.9 million in financing for an office complex near the borough’s waterfront that the institution extended to a different KSK affiliate, 160 Dikeman Street LLC. Filings from 2019 show that the bank had extended to KSK, via 160 Dikeman Street LLC and its titular property, a revolving line of credit valued at $5.4 million.

Vakifbank has also provided loans to companies controlled by KSK executives, managers, employees, and other people with strong ties to the firm. For example, in May of this year, Vakifbank lent $4.5 million to a company called Oily River Development to acquire another Brooklyn location. The owner of Oily River Development? KSK principal Ulgur Aydin. Additionally, one of his guarantors of that loan was a family member of his business partner in KSK, Erden Arkan, who donated $1,500 to Adams in 2021.

This isn’t the only example. Another documented Adams donor, Sertac Varol—who New York City campaign finance filings describe as a “partner” at KSK—signed documents in 2015 for a company called Citadel Development Corp to receive a half-million dollar loan from Vakifbank to acquire a property in Queens.

Varol did not respond to requests for comment from The Daily Beast, but he told news outlet The City that he did not believe he had contributed to Adams or to any other political candidate in his life.

The company has also provided loans to Aysun Kahyaoglu, a project manager at KSK, and her husband Faik and son Suleyman, who run SKF Electrical, a KSK subcontractor. The Adams campaign reported a combined $2,250 in donations from the Kahyaoglu clan during the 2021 cycle.

As of 2017, Vakifbank had tendered the family’s Kahyaoglu Development $1.5 million in direct financing and a credit line exceeding $2 million to take over three condominium units in two of KSK’s buildings, as well as the outstanding mortgage balances on the apartments a KSK affiliate owed to Bank Leumi—an Israeli lender with which company has also worked.

On top of that financing and credit line, in March 2022, Vakifbank granted the Kahyaoglus a $2 million mortgage to buy yet another Brooklyn property.

Still, the New York City Register documents do not appear to capture the full extent of Vakifbank’s support for KSK and its affiliates. State commercial code filings reflect a loan of an unspecified amount from the institution to the builder in October 2021, a month before Adams’ election. This loan is absent from the City Register documents, potentially because it was not secured against a property within the five boroughs.

Adams, for his part, has denied any wrongdoing by himself or his campaign.

“Where’s there’s smoke, there’s not always fire,” he told local TV station PIX11 in an interview on Friday.

The social media pages of the various KSK figures The Daily Beast reviewed were largely devoid of references to Adams or local New York City government affairs. Ardan and Ulgur, who has deleted his Facebook page, have both frequently posted comments online critical of ex-President Donald Trump—and, surprisingly, they’ve also been critical of Turkish leader Recep Tayyip Erdogan. Both repeatedly shared material supportive of the opposition Republican People’s Party, or CHP, which was founded by Kemal Ataturk.

In May 2015, Ardan shared multiple images of himself and KSK employees participating in Turkish elections, which allowed citizens living abroad to participate remotely. These included a selfie of him wearing a badge that reads, in Turkish, “​​Overseas District Election Board Chair.”

During his political career, Adams has taken multiple trips to Turkey—including with support from the Erdogan government and institutions close to it. He has also participated in Turkish cultural events, and even boasted of his ties to the nation. His campaign received, and then refunded, $10,000 in donations from employees of a college linked to the country in 2021.

The campaign also logged nearly $14,000 in contributions from KSK’s executives and staff, and almost $70,000 at a fundraiser Arkan organized for Adams in May 2021.

The news that the FBI executed a search warrant on the home of Brianna Suggs, the chief fundraiser for Mayor Eric Adamss campaign operation, sent shock waves through the city’s political scene. But what prompted even more questions was the apparent reason for the raid. The New York Times reported that the FBI, in concert with Manhattan federal prosecutors, is investigating whether his 2021 mayoral campaign conspired with the Turkish government and a Brooklyn construction company to funnel illegal contributions to the campaign in an apparent straw-donor scheme. Investigators are also reportedly looking into whether anyone involved received kickbacks. The search warrant reportedly sought “records of travel to Turkey by any employee, officer or associate of the campaign; and documents related to interactions between the campaign and the government of Turkey, ‘including persons acting at the behest of the Turkish government.’”

Adams, who has not been accused of wrongdoing by authorities, said he plans to fully participate in the inquiry and that he is outraged and angry if anyone attempted to use the campaign to manipulate our democracy and defraud our campaign,” denying knowledge of any such effort.

Over the years, Adams has highlighted what he once called his “special connection” to the city’s significant Turkish population and his love of, and many visits to, Turkey. Here’s what we know about Adams’s past dealings with the country and the Turkish community.

Multiple trips to Turkey and at least two were paid for by Turkish entities

Over the course of his political career, Adams has gone on numerous foreign trips, from Israel and Qatar during the FIFA World Cup to China. He has also repeatedly traveled to Turkey, recently bragging that “I’m probably the only mayor in the history of this city that has not only visited Turkey once, but I think I’m on my sixth or seventh visit to Turkey.”

Fotoğraf Altı: New York Belediye Başkanı Eric Adams dün Kudüs’teki Ağlama Duvarı’nı ziyaret etti. (AP)

In late 2014, while serving as Brooklyn borough president, Adams reportedly told a group of Turkish American community leaders that he’d never been to Turkey but was planning to visit soon. Here are the trips we know about since then:


Adams traveled to Istanbul on the apparent dime of the Turkish Consulate, which according to disclosures to the city’s Conflicts of Interest Board paid up to $4,999 for Adams’s transportation, flight, and lodgings. A report from The City indicates it’s not clear who else may have helped pay for the trip. Adams was accompanied by his legal counsel Ama Dwimoh; then-staff volunteer Rana Abbasova, who now works in the mayor’s Office for International Affairs; and Adams’s longtime friend and adviser, former NYPD inspector Tim Pearson:

A portion of that trip … was initially said to be paid by Bahcesehir University — to the tune of about $6,000. Adams’ legal counsel then and now, Ama Dwimoh, later told the city Conflicts of Interest Board that the flights — including a business class seat for Adams — would be paid for by Turkish Airlines. But a Conflicts of Interest Board approval letter identified Bahcesehir University as one of the funders of the $15,000 trip, along with Turkish Airlines, the “Turkish Culture and Promotion Office in New York,” and local municipal governments.

A request for clarification with the mayor’s office sent late Friday about who funded the trip wasn’t immediately responded to.


The borough president then returned to Turkey on a trip funded by the World Tourism Organization, which hosted Adams for a tourism conference in Antalya. The City reports that Adams was again accompanied by Dwimoh and Abbasova and that most of the trip’s more than $14,000 in costs were paid for by the Association of Young Tourism Leaders. (It’s not clear if that organization and the World Tourism Foundation are affiliated.) Per The City:

Adams also met on that December 2015 trip with Semsettin Aydin, owner of Baysas Construction, whose company was initially slated to cover $2,150 in trip expenses. But that portion was covered by a separate entity at the last moment, the documents show. According to a local Turkish report at the time, Adams told Aydin that he wanted to introduce him to Brooklyn contractors.

Adams also visited the Nizip Syrian refugee camp near Turkey’s southern border on the trip. In an interview with The Daily Sabah, the borough president heaped praise on Turkey for how it was handling Syrian refugees and called for the U.S. and Europe to aid the country in its efforts.


Two years later, Adams apparently made another visit to Turkey as part of a monthlong trip abroad with his sonaccording to Politico. In late July of that year, The Daily Sabah published an interview with Adams, who the publication said had met with them on his fifth trip to the country. Adams reportedly told them he was planning to buy a home in Istanbul.

Campaign contributions from KSK Construction Group employees

One of the companies raided by federal authorities on Thursday was the Brooklyn-based KSK Construction Group, whose founders reportedly hail from Turkey. The company has not been charged with wrongdoing, but a number of KSK employees made donations to Adams’s 2021 mayoral campaign at a private fundraiser in May 2021, and the Adams campaign apparently ignored multiple inquiries from the city’s Campaign Finance Board about some of the donationsThe City reports:

The KSK Construction employees donated at a May 7, 2021 fundraiser organized by an owner of the company, Erden Arkan, which was held at the home of Abraham Erdos in Brooklyn. Erdos, who was listed in Adams campaign finance filings as “retired,” had donated $2,000 to Adams’ mayoral campaign a year earlier. In total, the event raised $69,720 for Adams’ mayoral campaign from 84 donors, and the campaign used those donations to seek $63,760 in public matching funds, according to campaign documents obtained by THE CITY.

KSK did not respond to requests for comment via phone and email. But when contacted by THE CITY Thursday, multiple people listed in Adams 2021 campaign donation records as KSK employees either said they did not donate to Eric Adams or refused to state whether they had ever donated …

Records from New York City’s Campaign Finance Board show that board staff asked the Adams’ campaign six times over five months to explain who had connected the Adams campaign with 10 donations from KSK Construction employees totaling $12,700, all made at the May 2021 event weeks before Adams’ victory in the mayoral Democratic primary. Campaigns are obligated to respond to such CFB inquiries within 30 days and explain their sources of funds, according to a Campaign Finance Board webinar. But in each instance, the Adams campaign failed to respond.

Asked to comment on the ignored inquires by The City, Adams’s 2021 campaign spokesperson Evan Thies said:

None of those inquiries were flagged as possible straw donors. The inquiries were about possible unreported intermediaries, of which there were none required to be reported. The campaign appropriately responded to each and every flag made by the CFB as required.

Campaign received contributions from a foundation backed by Turkey’s president

The City reports that the Adams campaign received $6,000 in contributions from three board members of the Turken Foundation, an education nonprofit with ties to the son and daughter of Turkish president Recep Tayyip Erdoğan. According to the outlet, the donors are volunteers with Turken and did not list the foundation as an employer when they gave their donation.

The foundation has been accused of unscrupulous behavior by opponents of Erdoğan, with a Turkish opposition leader alleging last year it was a “front foundation” used by Erdoğan and his family to funnel money into the U.S. A lawyer for Erdogan denounced the allegation as “baseless accusations and slanders,” according to Al-Monitor.

In 2018, Adams was pictured alongside Turkan’s chairman Behram Turan at a groundbreaking for a Manhattan high-rise intended to house Turkish and Muslim students.

Links to Bay Atlantic University and its employees and affiliates

The Times reports that the investigators who searched Suggs’s home were looking for documents related to Bay Atlantic University, a private Turkish-owned nonprofit university located in Washington, D.C. The institution was founded in 2014.

In August 2015, Adams visited the university’s sister school in Istanbul, Bahcesehir University. The City reports that Adams had lunch with university officials and “was presented with an ‘honorary faculty member’ plaque and provided with documentation regarding a scholarship that was being awarded to two students — one in his name and another in the name of the borough of Brooklyn.” Bahcesehir University may also have been one of the Turkish entities that helped pay for his trip to Turkey.

The City also reports that in December 2015, Adams met in Turkey with Enver Yücel, the president of BAU Global, the organization that founded both Bahcesehir University and Bay Atlantic University.

Two months before the 2021 general election, Adams’s mayoral campaign received five $2,000 donations from then-employees of Bay Atlantic University. The donations were made during a September 18, 2021, fundraiser, but according to campaign records were refunded 17 days later. Per The City:

The donations took place well after Adams had won the Democratic primary in June and was comfortably leading his Republican opponent Curtis Sliwa in polls. When asked why those donations were returned, Evan Thies, Adams’ 2021 campaign spokesperson said in a text message to THE CITY, “The campaign had raised more money than it could spend.” But campaign records show they accepted and did not return other contributions in the weeks that followed. 

One of the would-be donors, Bay Atlantic University president Sinem Vatanartiran, told The City through a spokesperson:

I personally supported the mayor, so I donated to him, but by the time my contribution was received, I was told his campaign had reached the maximum public finance limits, and my check was returned. I understand this also happened to several of my former colleagues who are no longer with BAU but also personally supported the mayor’s campaign and had donations returned.

The City reports that the donations were later scrutinized by the Campaign Finance Board, but their inquiries to the Adams campaign apparently went unanswered.

He has twice honored Turkey with a flag raising outside City Hall

As mayor, Adams has shown a fondness for flag-raising ceremonies where he honors a particular nation and their city community by having their flag flown at Bowling Green Park. In a twist of irony, the most recent country recognized by City Hall was Turkey on October 22 ahead of the nation’s Republic Day. The Adams administration also raised the Turkish flag on October 29, 2021 — which Adams emphasized was a first for any New York City mayor.

Yearslong support from the Turkish American community in New York

Though the ongoing inquiry seems to be focused on contributions to Adams’s mayoral campaign, he has received support from the Turkish American community dating back to his time as borough president.

CNN reports that Turkish American supporters of his campaign hosted a fundraiser at Ali Baba Mediterranean and Turkish Cuisine in Kips Bay in July 2018. The NYCITY News Service  that more donations from the community came in following that fundraiser:

Campaign records show Adams raised more than $16,000 on the day of the fundraiser at Ali Baba. More funds from Turkish American donors came in the following days. Businessman Murat Guzel—contributor to numerous national Democratic campaigns—gave Adams $5,000 on July 12. Guzel donated an additional $5,100 a month later.

Because Adams is participating in the city’s matching campaign-funds program, individual donors can give a maximum $2,000 in total contributions. Any additional amount is refunded by the campaign. Guzel, for instance, was refunded $8,100.

Behram Turan, board chairman of the Turken Foundation, a nonprofit that promotes Turkish and Muslim culture, donated $3,000 to Adams that July. In November 2018, Turken broke ground for a 21-story building in Manhattan where Adams hoisted a ceremonial shovel alongside Turan and Turkey’s ambassador to the UN. “We’re not expecting any special treatment,” Turan said when asked by the NYCity News Service about his donation. “We just happen to like him personally and see the potential for him to provide good service for New York City, where we have a project.”

Ali Baba owner Aliriza Dogan hosted another fundraiser in August 2021 that took in almost $21,000 for the Adams campaign. Dogan was honored at the flag-raising ceremony for Turkey that the mayor’s office held last month.

He signed sister-city agreements in Turkey as borough president

During his August 2015 trip to Turkey, Adams signed sister-city agreements with the mayors of two districts of Istanbul, Beşiktaş and Üsküdar. He announced at the time that “Brooklyn is America’s Üsküdar.”

Üsküdar’s mayor, Hilmi Türkmen, has visited City Hall since Adams became mayor himself.

Adams previously met Turkish president

During a press availability Wednesday, Adams confirmed that he had met Turkish president Recep Tayyip Erdoğan during his time as Brooklyn borough president during a dinner for a nonprofit, though he did not name the organization.

“He greeted me, said hello. We exchanged pleasantries. I was the borough president at the time. I said hello. And that was the extent of our conversation,” he said.

Recent in-person praise for Turkey’s first lady

In September, Adams attended a “Path to Global Zero Waste Movement” event during the United Nation’s General Assembly. At the event, Adams praised Emine Erdoğan, the wife of Turkish president Recep Tayyip Erdoğan, for her work in environmental action. The Turkish news outlet Anadolu Agency reports:

“We have two mothers. One gave birth to us and the other sustained (us), and what the first lady is doing is stating it clearly,” said Adams.

“We cannot continue to produce the highest level of emissions and disruptive behavior to the planet,” he said, adding “I thank you for your vision, for your wisdom and understanding that we have an obligation to sustain the life of the mother.”


When he was Brooklyn borough president, Adams had a cameo role in the 2017 romantic comedy New York Masalı (“Fairytale of New York”), which was billed as the first Turkish film ever shot entirely in New York City and the U.S.

Eric Adams appearing in the Turkish film “New York Masalı”. Illustration: Screencap/New York Masalı trailer/YouTube

In a brief scene, during which Adams is apparently playing a version of himself, two of the film’s characters walk out of a building with Adams and ask him in Turkish for favors — one wants to add a floor to their home, and the other is trying to get a permit for a restaurant. Adams responds that he can’t understand what they are saying since he doesn’t speak Turkish but recognizes that they are from Turkey and tells them that “Brooklyn loves Turkey” and “Brooklyn is the Istanbul of America.” Then they all take a selfie.

Last week, the home of one of Adams’ top fundraisers, Brianna Suggs, was raided by the feds as they probe potential public corruption. Investigators sought evidence on whether Adams’ campaign conspired with the Turkish government and a Williamsburg-based construction company to move foreign cash into his campaign accounts by using straw donors.

A straw donor is a person or company who illegally makes a donation with someone else’s money, but uses their own name.

The feds’ warrant said agents were looking for evidence of the theft of federal funds, wire fraud, conspiracy to steal federal funds and wire fraud conspiracy.

Investigators were looking for proof that the campaign kicked back benefits to principals and employees of KSK Construction Group — as well as Turkish officials.

Neither Suggs — whose firm has earned more than $150,000 from the mayor’s campaign team since 2021 — nor Adams have been arrested or charged with a crime.

Campaign finance records show that 11 KSK employees all made donations to Adams’ campaign on the same day in 2021 and for nearly identical amounts — including a worker who has said he doesn’t recall making his listed $1,250 donation.

The donations totaled nearly $14,000

MeanwhileHizzoner denied any knowledge about the construction firm at the center of the probe, saying in an interview Sunday, “I am not familiar with this organization at all … It’s one of the many different groups and organizations that contributes to the campaign.”

Despite his efforts to minimize the raid and its fallout, Adams took the news seriously enough that he abruptly bailed on a slate of meetings with White House officials when news of the raid broke Thursday

post cover

Law enforcement sources told The Post that the feds had waited for Adams to be out of town before they busted into Suggs’ Crown Heights brownstone.

But Adams quickly returned to the Big Apple, abandoning the much-sought-after meeting with Biden administration officials and other big-city mayors over the country’s burgeoning migrant crisis.


Adams has repeatedly boasted of his ties to Turkey and crowed that no other New York City mayor has visited the country as frequently as he has.

Meet Eric Adams’s Inner Circle 

His key aides include three longtime advisers, his campaign manager and a Brooklyn power broker. 

Emma G. FitzsimmonsKatie Glueck

By Emma G. Fitzsimmons and Katie Glueck

                                                                                                  TURKISH LANGUAGE

FBI, geçen hafta New York Belediye Başkanı Eric Adams için üst düzey bir bağış toplayıcının evine baskın düzenlediğinde, belediye başkanının uzak bir ülkedeki çıkarlarla olan ilişkisini şehir siyasetinin merkezine itti.

Federallerin, Türkiye'deki yetkililerin yerel saman bağışçıları aracılığıyla Adams'ın belediye başkanlığı kampanyasına para akıtıp akıtmadığını araştırdığı bildirilen şüpheli skandalın merkezinde KSK İnşaat var. Daily Beast'in KSK'ya yönelik soruşturması önemli bir bilgiyi ortaya koyuyor: Şirketin mali yardım için Türk hükümetinin kontrolü altındaki bir bankaya ne kadar güvendiği.

Türk hükümetine ait bir banka olan Türkiye Vakıflar Bankası'nın, KSK'nın beş ilçedeki faaliyetlerini yıllardır üstlendiği ve inşaat firması, müdürleri ve iştiraklerinin bankadan en az 14,9 milyon dolar kredi aldığı ortaya çıktı. Borç veren ayrıca KSK ve ortaklarına 7,4 milyon dolar değerinde kredi limiti verdi.

KSK'da telefona cevap veren bir operatör (eski adı Kiska ve daha büyük bir Türk altyapı firmasıyla bağlantılı) ilk olarak Pazartesi günü The Daily Beast'i kapattı. İkinci bir denemede, firmanın bir temsilcisi aniden tekrar telefonu kapatmadan önce yorum yapmayı reddetti.

Bankanın web sitesine göre, Türkiye'nin egemen varlık fonu bankanın hisselerinin neredeyse dörtte üçünü kontrol ederken, ülkenin Maliye ve Hazine Bakanlığı yaklaşık yüzde 15 hisseye sahip. Borç veren, The Daily Beast'in çevrimiçi portalı ve Manhattan ofisi aracılığıyla bıraktığı mesajlara yanıt vermedi. KSK'nın bankayla olan ilişkisi - genellikle Vakıfbank olarak adlandırılır ve çoğu New York City Register dosyasında T. Vakıflar Bankası olarak kısaltılır - on yıldan fazla bir süre öncesine dayanıyor ve söz konusu krediler Adams'ın Belediye Binası'na yükselişiyle tam olarak uyumlu olmasa da, geçtiğimiz Mayıs ayına kadar yenilendi.

Bunun yerine, The Daily Beast'in ortaya çıkardığı belgeler, Türk devletinin bir kolunun KSK'nın New York'taki faaliyetlerini uzun süredir finanse ettiğini gösteriyor.

Vakıfbank'ın KSK'ya sunduğu krediler arasında, 3 yılında Brooklyn'de konut mülklerinin geliştirilmesi için MKD Group adlı bir yan kuruluşa verilen 5,2010 milyon dolarlık bir ipotek ve kurumun farklı bir KSK iştiraki olan 2 Dikeman Street LLC'ye verdiği ilçenin sahiline yakın bir ofis kompleksi için 9,160 milyon dolarlık finansman yer alıyor. 2019'dan itibaren dosyalar bankanın 160 Dikeman Street LLC ve itibari mülkü aracılığıyla KSK'ya 5,4 milyon dolar değerinde döner bir kredi limiti verdiğini gösteriyor.

Vakıfbank ayrıca KSK yöneticileri, yöneticileri, çalışanları ve firma ile güçlü bağları olan diğer kişiler tarafından kontrol edilen şirketlere kredi sağlamıştır. Örneğin, bu yılın Mayıs ayında Vakıfbank, Brooklyn'deki başka bir lokasyonu satın almak için Oily River Development adlı bir şirkete 4,5 milyon dolar borç verdi. Oily River Development'ın sahibi mi? KSK müdürü Ülgür Aydın. Ek olarak, bu kredinin garantörlerinden biri, 1'de Adams'a 500.2021 dolar bağışlayan KSK'daki iş ortağı Erden Arkan'ın bir aile üyesiydi.

Bu tek örnek değil. Belgelenmiş bir başka Adams bağışçısı olan Sertac Varol, New York City kampanya finansmanı dosyalarında KSK'da "ortak" olarak tanımlanıyor, 2015 yılında Citadel Development Corp adlı bir şirketin Queens'te bir mülk satın almak için Vakıfbank'tan yarım milyon dolarlık kredi alması için belgeler imzaladı.

Varol, The Daily Beast'in yorum taleplerine yanıt vermedi, ancak haber kuruluşu The City'ye Adams'a veya hayatındaki başka herhangi bir siyasi adaya katkıda bulunduğuna inanmadığını söyledi.

Şirket ayrıca, KSK'da proje yöneticisi olan Aysun Kahyaoğlu ve KSK'nın alt yüklenicisi olan SKF Electrical'ı yöneten eşi Faik ve oğlu Süleyman'a da kredi sağladı. Adams kampanyası, 2 döngüsü boyunca Kahyaoğlu klanından toplam 250.2021 dolar bağış bildirdi.

2017 yılı itibariyle Vakıfbank, KSK'nın iki binasındaki üç kat mülkiyeti birimini devralmak için ailenin Kahyaoğlu Development'a 1,5 milyon dolarlık doğrudan finansman ve 2 milyon doları aşan bir kredi limiti ve ayrıca bir KSK iştirakinin Bank Leumi'ye borçlu olduğu dairelerin ödenmemiş ipotek bakiyelerini ihale etmişti.

Bu finansman ve kredi limitine ek olarak, Mart 2022'de Vakıfbank, Kahyaoğlu'na başka bir Brooklyn mülkü satın almaları için 2 milyon dolarlık bir ipotek verdi.

Yine de, New York City Register belgeleri, Vakıfbank'ın KSK ve iştiraklerine verdiği desteğin tam kapsamını yansıtmıyor gibi görünüyor. Eyalet ticaret kanunu başvuruları, Adams'ın seçilmesinden bir ay önce, Ekim 2021'de kurumdan inşaatçıya belirsiz miktarda bir krediyi yansıtıyor. Bu kredi, potansiyel olarak beş ilçedeki bir mülke karşı güvence altına alınmadığı için Şehir Sicili belgelerinde yoktur.

Adams, kendi adına, kendisi veya kampanyası tarafından herhangi bir yanlış yapmayı reddetti.

Cuma günü yerel televizyon kanalı PIX11'e verdiği röportajda, "Nerede duman var, her zaman ateş yok" dedi.

The Daily Beast'in incelediği çeşitli KSK figürlerinin sosyal medya sayfaları, Adams'a veya yerel New York City hükümet işlerine büyük ölçüde atıfta bulunmuyordu. Ardan ve Facebook sayfasını silen Ülgur, internette sık sık eski Başkan Donald Trump'ı eleştiren yorumlar yayınladılar ve şaşırtıcı bir şekilde Türkiye lideri Recep Tayyip Erdoğan'ı da eleştirdiler. Her ikisi de defalarca Kemal Atatürk tarafından kurulan muhalefetteki Cumhuriyet Halk Partisi'ni (CHP) destekleyen materyaller paylaştı.

Mayıs 2015'te Ardan, yurt dışında yaşayan vatandaşların uzaktan katılmasına olanak tanıyan Türkiye seçimlerine kendisinin ve KSK çalışanlarının katıldığı çok sayıda görüntü paylaştı. Bunlar arasında, üzerinde Türkçe "Yurtdışı İlçe Seçim Kurulu Başkanı" yazan bir rozet taktığı bir selfie de vardı.

Siyasi kariyeri boyunca Adams, Erdoğan hükümetinin ve ona yakın kurumların desteği de dahil olmak üzere Türkiye'ye birçok gezi yaptı. Ayrıca Türk kültür etkinliklerine katıldı ve hatta ulusla olan bağlarıyla övündü. Kampanyası, 10'de ülkeyle bağlantılı bir kolejin çalışanlarından 000.2021 dolar bağış aldı ve ardından iade etti.

Kampanya ayrıca KSK'nın yöneticilerinden ve personelinden yaklaşık 14.000 dolar ve Arkan'ın Mayıs 70'de Adams için düzenlediği bir bağış toplama etkinliğinde yaklaşık 000.2021 dolar katkı sağladı.


KAYNAK LİNK: Construction Company in NYC Mayor Probe Got Millions From Turkish Bank (thedailybeast.com)

                                            TÜRKİYE İLE ÇOK FAZLA BAĞI VAR

FBI'ın, Belediye Başkanı Eric Adams'ın kampanya operasyonunun baş bağışçısı Brianna Suggs'ın evinde arama emri çıkardığı haberi, şehrin siyasi sahnesinde şok dalgaları gönderdi. Ancak daha da fazla soruya yol açan şey, baskının görünen nedeniydi. New York Times, FBI'ın Manhattan federal savcılarıyla birlikte 2021 belediye başkanlığı kampanyasının, Türk hükümeti ve Brooklyn'deki bir inşaat şirketiyle birlikte kampanyaya yasa dışı katkılar sağlamak için komplo kurup kurmadığını araştırdığını bildirdi. Müfettişlerin ayrıca, olaya karışan herhangi birinin komisyon alıp almadığını da araştırdığı bildiriliyor. Arama emrinde, "kampanyanın herhangi bir çalışanı, yetkilisi veya ortağı tarafından Türkiye'ye yapılan seyahatlerin kayıtları; ve 'Türk hükümetinin emriyle hareket eden kişiler de dahil olmak üzere' kampanya ile Türkiye hükümeti arasındaki etkileşimlerle ilgili belgeler."

Yetkililer tarafından görevi kötüye kullanmakla suçlanmayan Adams, soruşturmaya tam olarak katılmayı planladığını ve "herhangi biri kampanyayı demokrasimizi manipüle etmek ve kampanyamızı dolandırmak için kullanmaya çalışırsa öfkeli ve kızgın olduğunu" söyledi.

Yıllar içinde Adams, bir zamanlar şehrin önemli Türk nüfusuyla "özel bağlantısı" olarak adlandırdığı şeyi ve Türkiye'ye olan sevgisini ve Türkiye'ye yaptığı birçok ziyareti vurguladı. İşte Adams'ın ülke ve Türk toplumu ile olan geçmiş ilişkileri hakkında bildiklerimiz.

Türkiye'ye birden fazla seyahat yapıldı ve en az ikisi Türk kuruluşları tarafından ödendi

Siyasi kariyeri boyunca Adams, FIFA Dünya Kupası sırasında İsrail ve Katar'dan Çin'e çok sayıda dış geziye çıktı. Ayrıca defalarca Türkiye'ye gitti ve son zamanlarda "Muhtemelen bu şehrin tarihinde Türkiye'yi sadece bir kez ziyaret etmekle kalmayıp, sanırım Türkiye'ye altıncı veya yedinci ziyaretimde bulunan tek belediye başkanıyım" diye övündü.

2014'ün sonlarında, Brooklyn ilçe başkanı olarak görev yaparken, Adams'ın bir grup Türk Amerikan toplum liderine Türkiye'ye hiç gitmediğini, ancak yakında ziyaret etmeyi planladığını söylediği bildirildi. İşte o zamandan beri bildiğimiz geziler:

Ağustos 2015'te

Adams, şehrin Çıkar Çatışmaları Kurulu'na yapılan açıklamalara göre Adams'ın ulaşımı, uçuşu ve konaklaması için 4.999 dolara kadar ödeme yapan Türk Konsolosluğu'nun görünen parasıyla İstanbul'a gitti. The City'den gelen bir rapor, yolculuk için başka kimin ödeme yapmasına yardım etmiş olabileceğinin net olmadığını gösteriyor. Adams'a hukuk danışmanı Ama Dwimoh eşlik etti; şu anda belediye başkanının Uluslararası İlişkiler Ofisi'nde çalışan personel gönüllüsü Rana Abbasova; ve Adams'ın uzun zamandır arkadaşı ve danışmanı, eski NYPD müfettişi Tim Pearson:

Bu gezinin bir kısmı... başlangıçta Bahçeşehir Üniversitesi tarafından yaklaşık 6.000 dolara kadar ödendiği söylendi. Adams'ın o zamanki ve şimdiki hukuk danışmanı Ama Dwimoh, daha sonra şehrin Çıkar Çatışmaları Kurulu'na, Adams için bir business class koltuğu da dahil olmak üzere uçuşların Türk Hava Yolları tarafından ödeneceğini söyledi. Ancak bir Çıkar Çatışması Kurulu onay mektubu, Bahçeşehir Üniversitesi'ni Türk Hava Yolları, "New York'taki Türk Kültür ve Tanıtım Ofisi" ve yerel belediye yönetimleri ile birlikte 15.000 dolarlık seyahatin fon sağlayıcılarından biri olarak tanımladı.

Cuma günü geç saatlerde belediye başkanının ofisine gönderilen ve geziyi kimin finanse ettiğine dair bir açıklama talebine hemen yanıt verilmedi.

Aralık 2015
İlçe başkanı daha sonra Adams'ı Antalya'da bir turizm konferansı için ağırlayan Dünya Turizm Örgütü tarafından finanse edilen bir gezi için Türkiye'ye döndü. Şehir, Adams'a yine Dwimoh ve Abbasova'nın eşlik ettiğini ve gezinin 14.000 dolardan fazla maliyetinin çoğunun Genç Turizm Liderleri Derneği tarafından ödendiğini bildirdi. (Bu kuruluşun ve Dünya Turizm Vakfı'nın bağlantılı olup olmadığı belli değil.) Şehir Başına:

Adams ayrıca, Aralık 2015'teki gezide, şirketi başlangıçta 2.150 dolarlık gezi masraflarını karşılaması planlanan Baysaş İnşaat'ın sahibi Şemsettin Aydın ile bir araya geldi. Ancak belgelere göre, bu kısım son anda ayrı bir kuruluş tarafından karşılandı. O sırada yerel bir Türk raporuna göre Adams, Aydın'a kendisini Brooklyn müteahhitleriyle tanıştırmak istediğini söyledi.

Adams, gezi sırasında Türkiye'nin güney sınırına yakın Nizip Suriye mülteci kampını da ziyaret etti. The Daily Sabah'a verdiği röportajda, ilçe başkanı Türkiye'yi Suriyeli mültecilere nasıl davrandığı konusunda övdü ve ABD ve Avrupa'yı ülkeye çabalarında yardım etmeye çağırdı.


Politico'ya göre, iki yıl sonra Adams, oğluyla birlikte bir ay süren yurt dışı gezisinin bir parçası olarak Türkiye'ye bir ziyaret daha yaptı. O yılın Temmuz ayı sonlarında The Daily Sabah, yayının ülkeye yaptığı beşinci gezide kendileriyle görüştüğünü söylediği Adams ile bir röportaj yayınladı. Adams'ın onlara İstanbul'da bir ev satın almayı planladığını söylediği bildirildi.

KSK İnşaat Grubu çalışanlarından kampanya katkıları

Perşembe günü federal yetkililer tarafından basılan şirketlerden biri, kurucularının Türkiye'den geldiği bildirilen Brooklyn merkezli KSK İnşaat Grubu'ydu. Şirket görevi kötüye kullanmakla suçlanmadı, ancak bir dizi KSK çalışanı, Mayıs 2021'de özel bir bağış toplama etkinliğinde Adams'ın 2021 belediye başkanlığı kampanyasına bağışta bulundu ve Adams kampanyası, görünüşe göre şehrin Kampanya Finans Kurulu'ndan bazı bağışlarla ilgili çok sayıda soruyu görmezden geldi. Belediye raporları:

KSK İnşaat çalışanları, 7 Mayıs 2021'de şirket sahibi Erden Arkan tarafından düzenlenen ve Abraham Erdos'un Brooklyn'deki evinde düzenlenen bağış kampanyasında bağışta bulundu. Adams'ın kampanya finansmanı dosyalarında "emekli" olarak listelenen Erdos, bir yıl önce Adams'ın belediye başkanlığı kampanyasına 2.000 dolar bağışlamıştı. THE CITY tarafından elde edilen kampanya belgelerine göre, etkinlik Adams'ın belediye başkanlığı kampanyası için 69 bağışçıdan toplamda 720.84 dolar topladı ve kampanya bu bağışları 63.760 dolarlık kamu eşleştirme fonu aramak için kullandı.

KSK, telefon ve e-posta yoluyla yorum taleplerine yanıt vermedi. Ancak Perşembe günü THE CITY ile temasa geçildiğinde, Adams 2021 kampanya bağış kayıtlarında KSK çalışanları olarak listelenen birden fazla kişi ya Eric Adams'a bağış yapmadıklarını söyledi ya da hiç bağış yapıp yapmadıklarını belirtmeyi reddetti...

New York Şehri Kampanya Finans Kurulu'ndan alınan kayıtlar, yönetim kurulu personelinin Adams'ın kampanyasından beş ay boyunca altı kez Adams'ın kampanyasını KSK İnşaat çalışanlarından toplam 10 dolarlık 12,700 bağışla kimin bağladığını açıklamasını istediğini gösteriyor ve bunların tümü Adams'ın belediye başkanlığı Demokrat ön seçimlerindeki zaferinden haftalar önce Mayıs 2021 etkinliğinde yapıldı. Bir Kampanya Finans Kurulu web seminerine göre, kampanyalar bu tür CFB sorularına 30 gün içinde yanıt vermek ve fon kaynaklarını açıklamakla yükümlüdür. Ancak her durumda, Adams kampanyası yanıt veremedi.

The City tarafından göz ardı edilen sorular hakkında yorum yapması istenen Adams'ın 2021 kampanya sözcüsü Evan Thies şunları söyledi:

Bu soruşturmaların hiçbiri olası saman bağışçıları olarak işaretlenmedi. Soruşturmalar, bildirilmesi gerekmeyen olası aracılarla ilgiliydi ve bunların hiçbirinin bildirilmesi gerekmiyordu. Kampanya, CFB tarafından yapılan her bayrağa gerektiği gibi uygun şekilde yanıt verdi.

Kampanya, Türkiye Cumhurbaşkanı'nın desteklediği bir vakıftan bağış aldı

Şehir, Adams kampanyasının, Türkiye cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan'ın oğlu ve kızıyla bağları olan kar amacı gütmeyen bir eğitim kuruluşu olan TÜRKEN Vakfı'nın üç yönetim kurulu üyesinden 6.000 dolar katkı aldığını bildirdi. Çıkışa göre, bağışçılar TÜRKEN'in gönüllüleri ve bağışlarını verirken vakfı işveren olarak listelemediler.

Vakıf, Erdoğan'ın muhalifleri tarafından vicdansız davranışlarla suçlandı ve bir Türk muhalefet lideri, geçen yıl Erdoğan ve ailesi tarafından ABD'ye para akıtmak için kullanılan bir "cephe vakfı" olduğunu iddia etti. Al-Monitor'a göre Erdoğan'ın bir avukatı iddiayı "temelsiz suçlama ve iftira" olarak nitelendirdi.

2018'de Adams, Türk ve Müslüman öğrencilere ev sahipliği yapmayı amaçlayan Manhattan'daki bir yüksek binanın temel atma töreninde TÜRKEN'ın başkanı Behram Turan ile birlikte görüntülendi.

Bay Atlantic Üniversitesi'ne, çalışanlarına ve bağlı kuruluşlarına bağlantılar

The Times'ın haberine göre, Suggs'ın evini arayan müfettişler, Washington DC'de bulunan ve Türkiye'ye ait kar amacı gütmeyen özel bir üniversite olan Bay Atlantic Üniversitesi ile ilgili belgeler arıyorlardı. Kurum 2014 yılında kurulmuştur.

Ağustos 2015'te Adams, üniversitenin İstanbul'daki kardeş okulu Bahçeşehir Üniversitesi'ni ziyaret etti. Şehir, Adams'ın üniversite yetkilileriyle öğle yemeği yediğini ve "bir 'fahri öğretim üyesi' plaketi verildiğini ve biri kendi adına, diğeri Brooklyn ilçesi adına olmak üzere iki öğrenciye verilen bursla ilgili belgeler verildiğini bildirdi. " Bahçeşehir Üniversitesi, Türkiye'ye yaptığı seyahatin masraflarını karşılamaya yardımcı olan Türk kuruluşlarından biri de olabilir.

Şehir ayrıca Aralık 2015'te Adams'ın Türkiye'de hem Bahçeşehir Üniversitesi'ni hem de  Atlantic Üniversitesi'ni kuran BAU Global'in başkanı Enver Yücel ile bir araya geldiğini bildirdi.

2021 genel seçimlerinden iki ay önce, Adams'ın belediye başkanlığı kampanyası, Atlantic Üniversitesi'nin o zamanki çalışanlarından 2.000 dolarlık beş bağış aldı. Bağışlar 18 Eylül 2021'de bir bağış toplama etkinliği sırasında yapıldı, ancak kampanya kayıtlarına göre 17 gün sonra iade edildi. Şehir Başına:

Bağışlar, Adams'ın Haziran ayında Demokrat ön seçimi kazanmasından ve anketlerde Cumhuriyetçi rakibi Curtis Sliwa'yı rahatça önde götürmesinden çok sonra gerçekleşti. Adams'ın 2021 kampanya sözcüsü Evan Thies, THE CITY'ye gönderdiği kısa mesajda, bu bağışların neden iade edildiği sorulduğunda, "Kampanya harcayabileceğinden daha fazla para topladı" dedi. Ancak kampanya kayıtları, takip eden haftalarda diğer katkıları kabul ettiklerini ve iade etmediklerini gösteriyor.

Bağışçılardan biri olan  Atlantic Üniversitesi rektörü Sinem Vatanartiran, bir sözcü aracılığıyla The City'ye şunları söyledi:

Belediye başkanını şahsen destekledim, bu yüzden ona bağışta bulundum, ancak katkım alındığında, kampanyasının maksimum kamu maliyesi limitlerine ulaştığı söylendi ve çekim iade edildi. Anladığım kadarıyla bu, artık BAU'da olmayan, aynı zamanda belediye başkanının kampanyasını kişisel olarak destekleyen ve bağışları iade eden birkaç eski meslektaşımın da başına geldi.

Şehir, bağışların daha sonra Kampanya Finans Kurulu tarafından incelendiğini, ancak Adams kampanyasına yönelik sorularının görünüşe göre cevapsız kaldığını bildirdi.

Türkiye'yi iki kez Belediye Binası önünde bayrak çekerek onurlandırdı

Belediye başkanı olarak Adams, Bowling Green Park'ta bayraklarını dalgalandırarak belirli bir ulusu ve şehir topluluğunu onurlandırdığı bayrak kaldırma törenlerine düşkünlüğünü gösterdi. İronik bir şekilde, Belediye Binası tarafından tanınan en son ülke, ülkenin Cumhuriyet Bayramı öncesinde 22 Ekim'de Türkiye oldu. Adams yönetimi ayrıca 29 Ekim 2021'de Türk bayrağını göndere çekti ve Adams, bunun herhangi bir New York belediye başkanı için bir ilk olduğunu vurguladı.

New York'taki Türk Amerikan toplumundan yıllarca süren destek

Devam eden soruşturma, Adams'ın belediye başkanlığı kampanyasına katkılara odaklanmış gibi görünse de, ilçe başkanı olduğu döneme kadar uzanan Türk Amerikan toplumundan destek aldı.

CNN, kampanyasının Türk Amerikalı destekçilerinin Temmuz 2018'de Kips Körfezi'ndeki Ali Baba Akdeniz ve Türk Mutfağı'nda bir bağış toplama etkinliğine ev sahipliği yaptığını bildirdi. NYCITY Haber Servisi, bu bağış toplama etkinliğinin ardından topluluktan daha fazla bağış geldiğini bildirdi:

Kampanya kayıtları, Adams'ın Ali Baba'daki bağış toplama gününde 16,000 dolardan fazla para topladığını gösteriyor. İlerleyen günlerde Türk Amerikalı bağışçılardan daha fazla fon geldi. Çok sayıda ulusal Demokrat kampanyaya katkıda bulunan işadamı Murat Güzel, 5 Temmuz'da Adams'a 000.12 dolar verdi. Güzel, bir ay sonra 5.100 dolar daha bağışladı.

Adams, şehrin eşleşen kampanya fonları programına katıldığı için, bireysel bağışçılar toplam katkı olarak maksimum 2.000 dolar verebilir. İlave tutar kampanya kapsamında iade edilir. Örneğin Güzel'e 8.100 dolar iade edildi.

Türk ve Müslüman kültürünü tanıtan kar amacı gütmeyen bir kuruluş olan Türken Vakfı'nın yönetim kurulu başkanı Behram Turan, o Temmuz ayında Adams'a 3.000 dolar bağışladı. Kasım 2018'de Türken, Manhattan'da Adams'ın Turan ve Türkiye'nin BM büyükelçisi ile birlikte tören küreği kaldırdığı 21 katlı bir binanın temelini attı. "Herhangi bir özel muamele beklemiyoruz," dedi Turan, NYCity Haber Servisi tarafından bağışı hakkında sorulduğunda. "Onu kişisel olarak seviyoruz ve bir projemizin olduğu New York City için iyi hizmet sunma potansiyelini görüyoruz."

Ali Baba'nın sahibi Aliriza Doğan, Ağustos 2021'de Adams kampanyası için yaklaşık 21.000 dolar toplayan başka bir bağış toplama etkinliğine ev sahipliği yaptı. Doğan, geçen ay belediye başkanlığının düzenlediği Türkiye bayrağını kaldırma töreninde onurlandırıldı.

Türkiye'de ilçe başkanı olarak kardeş şehir anlaşmaları imzaladı

Ağustos 2015'te Türkiye'ye yaptığı gezi sırasında Adams, İstanbul'un iki ilçesi olan Beşiktaş ve Üsküdar'ın belediye başkanlarıyla kardeş şehir anlaşmaları imzaladı. O zaman "Brooklyn Amerika'nın Üsküdar'ıdır" dedi.

Üsküdar Belediye Başkanı Hilmi Türkmen, Adams'ın belediye başkanı olmasından bu yana Belediye Binası'nı ziyaret etti.

Adams daha önce Türkiye Cumhurbaşkanı ile görüştü

Çarşamba günü bir basın toplantısında Adams, Türkiye Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan ile Brooklyn ilçe başkanı olarak görev yaptığı sırada kar amacı gütmeyen bir kuruluş için bir akşam yemeğinde tanıştığını doğruladı, ancak örgütün adını vermedi.

"Beni selamladı, merhaba dedi. Hoş sohbetler yaptık. O zaman ilçe başkanıydım. Merhaba dedim. Ve konuşmamızın kapsamı buydu" dedi.

Türkiye'nin First Lady'sine son övgüler

Eylül ayında Adams, Birleşmiş Milletler Genel Kurulu sırasında "Küresel Sıfır Atık Hareketine Giden Yol" etkinliğine katıldı. Etkinlikte Adams, Türkiye Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan'ın eşi Emine Erdoğan'ı çevre eylemi konusundaki çalışmalarından dolayı övdü. Türk haber kaynağı Anadolu Ajansı şunları bildiriyor:

"İki annemiz var. Biri bizi doğurdu, diğeri (bizi) sürdürdü ve First Lady'nin yaptığı şey bunu açıkça belirtmek" dedi Adams.

"Gezegene en yüksek düzeyde emisyon ve yıkıcı davranış üretmeye devam edemeyiz" dedi ve ekledi: "Vizyonunuz için, bilgeliğiniz ve annenin yaşamını sürdürme yükümlülüğümüz olduğunu anladığınız için teşekkür ederim."( ve  tarafından) KAYNAK LİNK: https://nymag.com/intelligencer/article/what-we-know-about-eric-adams-ties-to-turkey.html


Yorum yapabilmek için üye girşi yapmanız gerekmektedir. Üye değilseniz hemen üye olun.

Üye Girişi Üye Ol